Kunjungan perdana menteri dan putera mahkota ke stand – PACE

Pada hari Sabtu tanggal 27 Juni,  Perdana Menteri Jan-Peter Balkenende dan Putra Mahkota Pangeran Willem Alexander mengunjungi stand PACE di Malieveld di kota Den Haag dalam rangka memperingati Hari Nasional Veteran.. Pada acara tersebut anggota redaksi Koen de Jager berkesempatan memberi penjelasan lengkap kepada kedua tamu tersebut  tentang kegiatan Yayasan PACE. Pada  Hari Nasional Veteran  jasa  dan pengorbanan lebih dari 140.000 pejuang Negeri Belanda diperingati dengan suatu upacara bertempat di Malieveld yang dimulai jam 09.30 dan berakhir pada jam 17.30 sore hari.


Misi kaum pejuang veteran
Pancawarsa pertama Hari Veteran dirayakan secara meriah. Sekitar 70.000 pengunjung mendatangi beragam tempat acara dan kegiatan yang diadakan dipedalaman kota Den Haag.  Di lokasi MalieveldPrins Willem-Alexander op bezoek bij PACE-stand terdapat sebuah pantai buatan lengkap dengan sebuah kapal pendarat LIMA 21 yang telah dipugar dan pada masa silam dipakai kaum marinir di Nieuw Guinea (1950-1962). Kaum relawan yang berhasil memugar kapal tersebut mengisahkan tentang kegiatan-kegiatan mereka. Kelompok “veteran dengan misi” juga hadir di Malieveld. Salah satu anggotanya yaitu Koen de Jager kini bekerja di Yayasan PACE. Enam musium dari departemen pertahanan berikut Lembaga Sejarah Militer Negeri Belanda berada dalam satu lokasi sehingga kaum pengunjung dapat memperoleh suatu gambaran dari seluruh sejarah militer Negeri Belanda secara interaktief dalam satu kunjungan.  Semua musium  memperagakan data lengkap tentang jasa kaum veteran dan latar belakangnya di masa lampau.


Peringatan dan penghormatan
Pada Hari Veteran Negeri Belanda jasa-jasa dan pengorbanan kaum militer yang berjuang demi perdamaian akan diperingati secara resmi. Hari Veteran Negeri Belanda ditetapkan pada tahun 2005 dengan surat keputusan Kementerian Pertahanan. Terpilihnya tanggal 29 Juni sebagai Hari Koen en zijn vrouw Hetty in PACE-stand Veteran adalah untuk menghormati Pangeran Bernhard yang lahir pada tanggal 29 Juni 1911 dan wafat pada tanggal 1 Desember 2004. Mulai tahun 2009 perayaan Hari Veteran selalu diperingati pada hari Sabtu terakhir bulan Juni. Mayoritas pengunjung di Malieveld terdiri dari mantan militer  yang berjuang di Perang Dunia kedua, di Hindia Belanda, Korea, atau  Nieuw Guinea Belanda. Adapun sekelompok veteran muda yang semakin besar jumlahnya, yaitu  mantan militer yang pernah ikut dalam misi perdamaian di Lebanon, Kambodia, Balkan,. Irak dan Afghanistan.


Berdefile depan Pangeran Willem Alexander
Suatu defile panjang beranjak dari Malieveld  waktu tengah hari terdiri dari kurang lebih 3000 veteran tua dan muda, 1000 militer dari berbagai angkatan, lengkap dengan senjata perang jenis lama dan modern, 200 anggota militer yang pernah ikut dalam misi perdamaian serta 850 pemainGroep Nieuw-Guinea-gangers in defilé musik. Selama defile berlangsung kegiatan berbelanja di pusat kota praktis terhenti. Masyarakat berkumpul secara teratur dibelakang sarana pembatas-pembatas jalan dan bergabung dengan para pendatang dari luar kota untuk beramai-ramai menyaksikan kegiatan pada Hari Veteran. Kaum veteran berdefile depan pangeran Willem Alexander  yang diberi sambutan hangat dan lambaian tangan oleh khalayak ramai. Di lokasi Malieveld Wieteke van Dort, penyanyi Do dan Rob De Nijs memeriahkan suasana dengan nyanyian lagu-lagu nostalgis populer jaman dulu.

Kiri:
Situs resmi Hari Veteran.
Gambar-gambar suasana pada hari Hari Veteran 2009
Judul halaman: Jejak-jejak kaum veteran di Nieuw- Guinea.