Britse ex-rugbyspeler beklimt Puncak Jaya

Richard Parks (33) is door een dik pak sneeuw naar de top van de Carstensz Pyramid, de hoogste top van Oceanië, in de Indonesische provincie Papua geklommen. De voormalige rugbyspeler in het team van Wales en vleugelverdediger bij Pontypridd probeert een wereldrecord te vestigen door de zeven hoogste bergtoppen en drie polen in zeven maanden te bedwingen, de eerste 737 Challenge. Richard rondde op 16 maart 2011 het vijfde onderdeel met succes af op de 4884 meter hoge top van de Carstensz Piramid, in het Indonesisch Puncak Jaya (‘Overwinningsberg’) genoemd. Om bij de berg te komen moest hij zo’n 100 km van en naar het Papua-dorp Ilaga door de dichte tropische jungle trekken.

Onderhandelingen

Langs de rand van gletsjerTijdens zijn reis van en naar de voet van de berg, maakte Richard tochten van acht uur met zware stortregens in extreme vochtigheid. Hij moest gezwollen rivieren oversteken en met dragers onderhandelen die in staking waren gegaan voor meer loon. Eén van Richards gidsen had malaria opgelopen en moest terug. De eerste poging naar de top moest zelfs worden afgebroken vanwege de hevige regen en sneeuw. Richard slaakte een zucht van opluchting toen bleek dat hij zijn project niet hoefde op te geven na de bezorgdheid dat de onderneming zou vertragen of zelfs geannuleerd moeten worden na de recente aardbeving en de daaropvolgende tsunami in Japan. Richard heeft voor zijn project getraind op de toppen van bergketens in Canada en op de Himalaya.

Aangeslagen

Carstensz PyramidParks beschrijft de beklimming van de Puncak Jaya vanuit de dichte, tropische jungle als ‘de meest ongrijpbare, mysterieuze en avontuurlijke van de zeven toppen’. Richard gaf toe dat hij  ‘fysiek en mentaal was aangeslagen’ na de eerste poging de top te bereiken. Nadat hij de top van de Carstensz Pyramid had bereikt, belde hij met zijn satelliettelefoon en vertelde dat het net geen zeven uur had gekost om met taai technische klimwerk de top te bereiken. “De condities waren goed, behalve dat we veel sneeuw op de top hadden. Het was een zware tocht, maar een geweldige ervaring en ik ben erg blij dat ik nu over de helft van mijn 737 Challenge ben.” Richard zal op delen van zijn slopende en zeven maanden durende expeditie worden begeleid door Sir Ranulph Fiennes, de olympische roeier Steve Williams en Marie Curie-verpleegkundige Janet Suart.

£ 1 miljoen

Parks aan voer CarstenszParks tracht £ 1 miljoen bijeen te krijgen voor het liefdadigheidsdoel Marie Curie Cancer Care door het beklimmen van de Seven Summits (de hoogste toppen op elk van de zeven continenten van de wereld) en tochten naar de Noord- en Zuidpool in zeven maanden tijd. Richard begon in december 2010  aan zijn unieke multi-discipline, de 737 Challenge en heeft tot dusver met succes afgerond: de Zuidpool, Mount Vinson op Antarctica, de Aconcagua in Zuid-Amerika, in Afrika de Kilimanjaro en nu in het Australische continent de Carstensz Pyramid. De volgende fase van Parks' project wordt een trektocht naar de geografische Noordpool waarbij hij ijsbergen zal ontmoeten en door bijna bevroren water zal moeten zwemmen. Daarna vliegt hij meteen naar de Himalaya om daar naar de top van de Mount Everest te klimmen.

Zie ook:
website project 737 Challenge.
Wilco van Rooijen bedwingt Puncak Jaya

Vijfde etappe 737 Challenge:
Day 1 - Arrive Denpasar (Bali) Exped briefing, gear checks etc and meet the team
Day 2 – Fly to Timika in Papua. Onward flight to Sugapa or overnight in hotel
Day 3 – Fixed wing flight to Sugapa (2100m)
Day 4 – Meet Porters and prepare for trek
Day 5 – Short day trekking down to river through villages to Suwamggwa (5 hrs)
Day 6 – Trek through jungle, camp at 2200m (7 hrs)
Day 7 – Trek through jungle, camp at 3200m (9 hrs)
Day 8 – Trek through open meadows, camp at 3600m (6 hrs)
Day 9 – Trek through open meadows, camp at foot of New Zealand Pass, 3700m (5 hrs)
Day 10 – Climb up to Larson Lake and over New Zealand Pass (4400m) to Base Camp, 4250m (4 hrs). Rest afternoon and prepare for the climb to summit.
Day 11 – Summit day, return to base camp
Day 12 – Spare summit day or hike to Glacier near East Carstensz Peak
Day 13 – Short day trekking out over New Zealand Pass, 3700m
Day 14 – Trek through open meadows to camp near the jungle, 3200m (9 hrs)
Day 15 – Trek through jungle (8 hrs)
Day 16 – Trek to Sugapa (8 hrs)
Day 17 – Fly to Timika
Day 18 – Flight back to Bali.