Freeport gemaand tot benoeming milleucommissaris

Eenderde van de aandeelhouders van het Amerikaanse mijnbouwbedrijf Freeport-McMoRan heeft op 9 juni 2010 voor de tweede keer gestemd voor de aanstelling van een milieucommissaris. Dat heeft de vermogensbeheerder APG van onder meer de pensioenen van het Nederlandse pensioenfonds ABP, gemeld. Freeport is een van de grootste mijnbouwbedrijven ter wereld. In de Indonesische provincie Papua exploiteert het concern de Grasbergmijn, de omvangrijkste goudmijn en op twee na grootste kopermijn ter wereld. Tot dusver trok Freeport zich weinig aan van de aandeelhouders die maatschappelijk verantwoord willen beleggen. Concurrent Barrick Gold benoemde in 2009 wel een milieudeskundige als commissaris.  

Grasberg-kopermijn

De Grasberg-kopermijn in de Indonesische provincie Papua is jarenlang in opspraak geweest vanwege het dumpen van onbehandeld al groot deel Grasberg afgegraven mijnafval in de lokale rivier. APG is er van overtuigd dat de raad van commissarissen van het bedrijf geschikte mensen met de juiste vaardigheden en achtergrond nodig heeft om dit probleem op te lossen. Bij bedrijven die met lastige milieu- en sociale kwesties te maken hebben, moet de raad gedeeltelijk bestaan uit mensen die op dit gebied gekwalificeerd zijn. Het mijnbouwconcern Freeport stelde in 2005: ‘We begrijpen de noodzaak om de culturele tradities van de unieke volken van Papua te behouden en we zijn vastbesloten om hen te helpen dit doel te bereiken.’ Sinds 1992 heeft Freeport meer dan 425 miljoen dollar in Indonesië geïnvesteerd voor een sociale infrastructuur voor de Papua-bevolking, waaronder scholen, ziekenhuizen, recreatieve voorzieningen en gebedsplaatsen. Er werken momenteel meer dan 2.000 Papua’s op het terrein van de Grasberg-mijn. In datzelfde basisjaar 1992 kocht Freeport voor meer dan 3,7 miljard dollar aan lokaal geproduceerde goederen en diensten.

Eerste resolutie

APG beheert het pensioenvermogen van ruim 4 miljoen mensen. Met een beheerd vermogen van zo’n 240 oorspronkelijke bewoners moeten wijken miljard euro (31 december 2009) is APG wereldwijd een van de grootste beheerders van pensioenvermogen. In juni 2009 diende het bedrijf in samenwerking met een van de vier Zweedse staatspensioenfondsen en het pensioenfonds van New York City tijdens de jaarvergadering van Freeport voor de eerste keer een resolutie in. In deze resolutie werd gevraagd om een commissaris aan te stellen met kennis op het gebied van milieu. Toen was 32,5 procent van de aandeelhouders voor het aanstellen van een commissaris met milieukennis. Bij een ontmoeting met de algemeen directeur van Freeport in oktober bleef APG druk uitoefenen om veranderingen door te voeren op het niveau van de raad van commissarissen. Het bestuur van Freeport besloot in 2009 dit voorstel niet te volgen. Daarom plaatste APG het in 2010 opnieuw op de agenda. Volgens Amerikaanse wetgeving is het mogelijk om een resolutie maximaal drie keer in te dienen. APG weet nog niet wat het gaat doen of dat het andere maatregelen zal overwegen.

Lees ook: Amungme: Bergpapua's zonder berg