In memoriam Frits Cowan, medeoprichter PACE

Drs. Frits Cowan, oud-conservator van het Tropenmuseum, is op vrijdag 30 april 2010 op 78-jarige leeftijd overleden. Op eigen verzoek is hij op donderdag 6 mei in besloten kring gecremeerd. Frits was in 2001 één van de oprichters van PACE en betrokken bij alle ontwikkelingen van onze stichting. Hij maakte de voortgang mee van een club van enthousiaste serieuze betrokkenen tot een professionele organisatie. Vanaf 1963 tot aan zijn pensioen in 1997 was hij conservator bij het Tropenmuseum in Amsterdam, met vanaf 1979 als specialiteit Oceanië en Zuid-Azië. 


 

Als bestuurslid van PACE en later als lid van de Commissie Particuliere Collecties was hij onmisbaar bij de beschrijving van de verzamelde etnografica. Hij wist daar veel van vanwege zijn ervaring als conservator in het Tropenmuseum in Amsterdam en zijn ervaring als bestuursambtenaar in Nederlands Nieuw-Guinea. Frits was in 1954 begonnen als bestuurder in het Mappi-gebied. Tijdens een verlof van vier jaar in Nederland studeerde hij Culturele Antropologie in Utrecht.Frits bij afscheid David van Duren, 28-4-10 Daarna ging hij terug naar Nieuw-Guinea en werd hij vanaf 1958 tot januari 1962 gestationeerd in Hollandia, waar hij onder meer werkte in het Sarmi- en Arso-gebied. Daarna ging hij in Nederland aan de slag bij het Tropenmuseum. De tentoonstelling Irian Jaya werd in 1997 in het Tropenmuseum gehouden. Die was samengesteld in het kader van het afscheid van Frits Cowan, na 34 jaar trouwe dienst als conservator.


Bij PACE was Frits tot aan zijn overlijden een geliefde vraagbaak voor de herkomst van artefacten en de betekenis daarvan voor de Papua’s. Frits wist met veel liefde over de artefacten te vertellen, hoe ze gebruikt werden en waarom. Zo bracht hij een object weer tot leven. De 'materiële cultuur' van de Papua’s was een echte passie van Frits. Hij was een reislustige man; de kunstschatten van Azië en de geschiedenis van zijn familie in Indonesië bleven lokken. Frits maakte de laatste drie jaar minstens twee keer per jaar een verre reis. Hij zou binnenkort weer met z’n neven en nichten naar Indonesië gaan om te laten zien waar hun voorouders gewoond hebben. Zijn aandeel in de beschrijvingen en de opzet van de database van artefacten bij PACE is een waardevolle nalatenschap. Hij zal gemist worden.

Carmen Halfhide, Harry Kamma

Frederic Martin Cowan - * Lho Seumawa, 6 november 1931 - † Uithoorn, 30 april 2010.

Foto's: Irene de Groot

 

 

.