In memoriam Maria Terpstra, kenner boombastdoeken

Op zondag 24 oktober 2010 is Maria Terpstra in haar huis in Amsterdam overleden. Maria was al lange tijd ziek. Zij was tot het laatst toe betrokken bij het leven en welzijn van de Papua's. Maria was actief bestuurslid van de Stichting AKAR, die zich bezighoudt met onderwijs aan Papuase kinderen uit het gebied van de Geelvinkbaai. Maria zette zich in voor scholing en opleiding van Papua-kinderen, met name meisjes. Ze was van 1997 tot 2000 ook lid van de Werkgroep Vrienden van Dr. F.C. Kamma Nederland, die een meisjesinternaat in Sorong en in Waisai (op het eiland Waigeo) heeft weten te realiseren. De laatste jaren hadden een 'bibliotheekbus' voor Papua-kinderen in de omgeving van Jayapura, Abepura en een schoolproject bij Nabire haar belangstelling. Maria werd 79 jaar.

Onderwijzeres in Serui

Maria werd in 1958 naar Nederlands Nieuw-Guinea uitgezonden door de Nederlands Hervormde Zending in Oegstgeest. Zij werd onderwijzeres op de MVVS (meisjesvervolgschool) in de meisje tussen klasgenootjeshoofdplaats Serui van het eiland Japen. Serui werd in de jaren 1920 gesticht door Nederlanders op een plaats die ingeklemd lag tussen de traditionele dorpen Tarau, Serui-Laut, Anotaurei, Mariadei en Turu. Maria werd later in de plaats Genjem hoofd van de MVVS als opvolgster van Ger Klooster. Kort voor de overdracht van Nederlands Nieuw-Guinea aan Indonesië in 1962 moest ook Maria terug naar Nederland. Zij ging onder meer Nederlands studeren aan het Pedagogisch Instituut in Amsterdam. Na deze opleiding werkte ze als ambulante begeleidster van kinderen met leer- en opvoedingsmoeilijkheden op lagere scholen in Hilversum en omgeving. Zij deed haar werk met hart en ziel. Onderwijs was haar lust en leven. Na de 'openstelling' voor Nederlanders maakte ze met vrienden verschillende reizen naar haar geliefde Papua en vooral over de Geelvinkbaai kon ze zeer enthousiast worden.

Verzameling authentieke maro's

De mensen met wie ze samenwerkte, hebben haar ervaren als deskundig en zeer betrokken bij de Papua’s. Ze was zeer gedreven als het over de positie van vrouwen en meisjes ging. een van geschonken boombastdoekenMaria was ook zeer geïnteresseerd in Papuakunst. En ze reisde door het land om veel mensen en woongemeenschappen te ontmoeten. Haar collectie van authentieke maro's (beschilderde doeken van boombast) groeide, haar hele huis was behangen met prachtige, zeldzame exemplaren. Zij gaf samen met etnoloog Gerson Kaigere (Rijksmuseum voor Volkenkunde in Leiden en daarvoor dorpshoofd van Port Numbay op het eiland Asei in het Sentanimeer) lezingen over maro’s. Ze verzamelde ook bijzondere kunst- en gebruiksvoorwerpen. Vorig jaar schonk zij een deel van haar collectie doeken en een aantal houtsnijwerken (onder meer mensfiguren en prauwboegen) aan PACE. Haar wens was dat haar gehele collectie ter beschikking zou worden gesteld aan de Papua-gemeenschap. Voor een toekomstig museum? De tijd zal het leren.

Maria Terpstra - * Dokkum 27 juli 1931 - † Amsterdam 24 oktober 2010

filmpje over vervaardigen maro's op Asei