In memoriam schrijver-diplomaat F. Springer

De auteur F. Springer (79) is op 7 november 2011 in zijn woonplaats Den Haag overleden. F. Springer was het schrijverspseudoniem voor Carel Jan Schneider, die was lid van het Comité van Aanbeveling van de stichting Papua Cultureel Erfgoed (PACE). De 79 jaar oud geworden auteur, bestuursambtenaar en diplomaat was één van de belangrijkste na-oorlogse schrijvers.

Van 1958 tot 1961 was Schneider bestuursambtenaar in Nederlands Nieuw-Guinea, het tegenwoordige Indonesische Papua. Als controleur stelde hij in opdracht van resident mr. Eibrink Jansen een onderzoek in naar het optreden van controleur eerste klasse Rolph Gonsalves tegen de Dani's in de Baliemvallei. In het rapport, dat hij op 12 juni 1960 indiende, maakte hij melding van stelselmatige agressie. Mede als gevolg van Schneiders rapport werd Gonsalves overgeplaatst naar een andere afdeling in de Vogelkop in het huidige West-Papua. In 1962 keerde Schneider naar Nederland terug. Westelijk Nieuw-Guinea was Irian Barat gaan heten. Hij bleef met nostalgie zitten naar het land waar hij vier jaar gewerkt had. Hij vond hij een soort uitlaat door erover te schrijven en noemde zich als auteur F. Springer.

Bescheiden bundeltje
In 1962 debuteerde F. Springer met een heel bescheiden bundeltje. Het boek had als titel foto: Leo van VelzenBericht uit Hollandia. In 1990 schreef hij het boekenweekgeschenk Sterremeer, waarmee hij het grote publiek veroverde. Drie jaar later werd Springer met Bandoeng-Bandoeng (over zijn jeugdherinneringen in Nederlands-Indië) genomineerd voor de AKO Literatuurprijs. Voor zijn gehele oeuvre ontving hij in 1995 de Constantijn Huygensprijs. Zijn werk werd gekenmerkt door een kraakheldere stijl en onderkoelde humor. Zijn hele 50 jaar durende schrijverscarrière was Springer verbonden aan Querido. De uitgeverij was van plan om over twee maanden zijn gouden jubileum te vieren, samen met zijn 80-ste verjaardag op 15 januari 2012. 

Als diplomaat was Schneider onder meer werkzaam in Bangladesh, Iran, Angola en in Oost-Duitsland. Ooit zei de schrijver-diplomaat dat de waarheid niet schuilt in de feiten maar in het mooiste verhaal. Ook PACE zal hem herdenken als de schrijver met het mooiste verhaal.

Carel Jan Schneider - * Batavia 15 januari 1932 - † Den Haag 7 november 2011