Mbitoro-beelden sieren kathedraal Timika op

De ambassadeur van het Vaticaan in Indonesië, monseigneur Leopoldo Girreli, heeft op woensdagavond 6 oktober 2010 twee Mbitoro-beelden vastgezet aan de voorgevel van de Kathedraal van de Drie Koningen in Timika. De twee ceremoniële geestespalen, bewerkt uit een wilde nootmuskaatboom door Kamoro-houtsnijders, zijn geplaatst aan de oost- en westzijde van de ingang van de kathedraal. De zegening van de beelden werd bijgewoond door een menigte van naar schatting 50.000 mensen. De Mbitoro-beelden zijn afkomstig van bewoners uit de oostelijke en westelijke Mimika ter herinnering aan de ontwikkeling van de katholieke leer op het grondgebied van de Mimika en Amungsa.

Duizenden dansers begroeten pauselijk gezant

De officiële vertegenwoordiger van paus Benedictus XVII arriveerde rond half drie vanuit Jakarta op de Mozes Kilangin luchthaven en werd vergezeld doorfeestelijk uitgedost negen bisschoppen vanuit heel Indonesië. Ter verwelkoming kreeg monseigneur Girreli een streng bloemen omgehangen. Buiten het luchthavengebouw stonden duizenden dansers hem langs de route naar de nieuwe kathedraal op te wachten. Aan de ceremoniële dansen werd deelgenomen door stammen als Amungme, Mee, Moni, Dani, Damal en Nduga uit het Papua-hoogland en etnische dansers uit Zuid-Sulawesi, de regio Toraja en de Kei-eilanden in de Zuidoost-Molukken. De Vaticaanse ambassadeur werd op zijn tocht naar de kathedraal vergezeld door bisschop John Philip Saklil van Timika en de Franciscaanse bisschop Leo Laba Ladjar van Jayapura. Het konvooi voertuigen van de ambassadeur en zijn entourage werd bij de kathedraal begroet door duizenden dansers van het Kamoro-volk. De feitelijke ingebruikneming van het kerkgebouw en de wijding van twee nieuwe priesters vonden op donderdag plaats tijdens een Heilige Mis in de Kathedraal van de Drie Koningen. 

Kathedraal heeft 55 meter hoge toren

De bouw van de kathedraal startte in 2005, een jaar nadat Tmika door paus Johannes Paulus II (op 19 december 2003) was uitgeroepen tot een autonoom bidom. De kathedraal biedt plaats aan 3000 gelovigenkathedraal biedt plaats aan 3000 mensen en heeft een 55 meter hoge toren. Het bisdom Timika omvat 13 districten, namelijk Mimika, Nabire, Paniai, Deai, Dogiyai, Intan Jaya, Puncak, Puncak Jaya, Mamberamo Raya, Waropeners, Kepulauan Yapen, Biak en Noemfoor Soepiori. De bouw van de complex heeft 25 miljard rupiah (ca. 2 miljoen euro) gekost, waarvan ruim de helft bijeen is gebracht door de geloofsgemeenschap in Mimika. Bisschop Saklil zei dat de kathedraal niet had kunnen worden gebouwd zonder de steun van het Mimika-district, de plaatselijke parochies, Freeport Indonesië en andere donoren. Het bisdom Timika kent meer dan 80.000 gelovigen, voornamelijk Papua’s die leven in de berggebieden. In het bisdom zijn slechts 20 priesters werkzaam.

Pijlen en bogen tijdens festiviteiten verboden

De festiviteiten rond de inauguratie van de Kathedraal van de Drie Koningen in Timika vonden plaats van 30 september tot en met 8 oktober. De bezoekers waren met Aartsbisschp Girreli zegent de Mbitoro-beelden allerlei voertuigen, waaronder een 70-tal vrachtwagens, vanuit de kuststreken en het binnenland naar Timika vervoerd. Ook waren katholieken uit Nabire, Enarotali, Moanemani en Intan Jaya met vliegtuigjes van de Associated Mission Aviation (AMA) aangevoerd. De gasten werden ondergebracht in drie schoolgebouwen of bij familie in de stad. De politie had de mensen aangespoord om geen scherpe voorwerpen, zoals pijlen en bogen, naar de stad mee te nemen. "We hebben een officiële brief naar de kerk gestuurd met een verbod op het dragen van pijlen en bogen tijdens de festiviteiten ter voorkoming van angst en paniek bij andere feestvierders," verklaarde politiechef Mochammad Sagi. Tijdens een processie naar de kathedraal, waarbij de Mbitoro-beelden werden meegedragen, was de verkoop van alcohol verboden. Elke avond werd tot middernacht op enkele podia entertainment aangeboden van lokale culturen uit verschillende dorpen in de kuststreek en bergstammen uit de omgeving van Mimika. Tienduizenden mensen bezochten de diverse attracties en bekeken het prachtige houtsnijwerk van de Kamoro. Volgens de politie was de sfeer in de directe omgeving van het kerkgebouw feestelijk en ontspannen. 

Lees ook:
- Cultuur Kamoro veert langzaam op
- Amungme: Bergpapua's zonder berg