Meer bezoekers verwacht op Sentani Lake Festival

Er worden dit jaar meer buitenlandse en binnenlandse bezoekers verwacht op het Sentani Lake Festival, dat wordt georganiseerd door het districtsbestuur van Jayapura. Het evenement wordt gehouden van 19 tot en met 23 juni 2010 op het strand Kalkote bij de kampong Nolokla aan het Sentanimeer en heeft als thema 'Cultuur koesteren voor onze toekomst'. Het festival wordt dit jaar voor de derde keer sinds 2008 gehouden, vertelde organisator Habel Melkias Suwae namens het districtsbestuur op een persconferentie in Jayapura. ‘In 2008 kwamen er 2000 bezoekers, in 2009 waren dat er 5000 en dit jaar hoopt de organisatie op zo’n 10.000 buitenlandse en binnenlandse toeristen’.

Gastvrijheid

Het festival zal op 19 juni worden geopend door 1000 Tifa-bespelers uit de regio die gezamenlijk hun trommels aan het Sentanimeer zullen laten klinken. Tijdens tifa-spelers op festival  de openingsceremonie zullen met name vrouwen hun traditionele dansen op boten en het strand uitvoeren in hun eigen unieke ritme en kleding. De organisatie heeft de dorpelingen opgeroepen om de gasten en toeristen in hun eigen huis te ontvangen en hun gastvrijheid te tonen. Sinds 2008 wordt het festival gehouden in een poging om de Papua-traditie en cultuur uit de omgeving van Jayapura te beschermen, met name van de gebieden rond het Sentanimeer. Het 10.400 hectare grote Sentanimeer in de vorm van de letter S is 26,5 kilometer lang van west naar oost met een breedte die varieert van 2 tot 24 kilometer. Het meer ligt ongeveer 75 meter boven de zeespiegel en is omringd door prachtige heuvels en een perfecte plek voor allerlei vormen van watersport. ‘Geen wonder dat het Sentani Lake Festival dient als een trekpleister voor de toeristische sector in Jayapura, het district en provincie Papua,’ zei Suwae. 'Het district Jayapura zal alles in het werk stellen om de dorpen rond het Sentanimeer verder te ontwikkelen om voortdurend zo veel mogelijk toeristen te trekken.'

Orchideën-expositie

Aan het Sentani Lake Festival doen 1600 dansers uit 24 dorpen rond het meer mee. Zij zullen gedurende de festival dagen om beurten hun eigen dorp promoten. De meeste vrouwen dragenzingende vrouwen in boot traditionele kleding van schors en bladeren. Ter gelegenheid van het festival wordt er een fototentoonstelling over de flora in Papua gehouden, met name over de orchideën. In Papua groeien ongeveer 2000 soorten orchideeën, die leven op de grond tot op hoge berghellingen. Het doel van de tentoonstellingen is promotie, investering en handel via stands die de economische mogelijkheden die Papoea biedt tonen, zoals mijnbouw, bosbouw, visserij, landbouw en toerisme. Op het festival kan de hongerige mens ook inzicht krijgen in de typische Papua-keuken. Zo kan er Papeda worden gegeten, dat door veel Papua's ook wordt gezien als medicijn tegen malaria. Veel Japanse toeristen zullen de dag voor de start van het festival de onthulling in Genyem bijwonen van een monument ter nagedachtenis van de circa 6500 Japanse doden tijdens de terugtrekking van Jayapura naar Sarmi in de Tweede Wereldoorlog door de Japanse ambassadeur in Indonesië, Kojiro Shiojiri. Bij die tocht in 1943 onder leiding van generaal-majoor Masazumi Inada kwam 90 procent van de Japanners om van de honger.

Gezant van het Vaticaan

De Vaticaanse ambassadeur in Indonesië, Mgr. Leopoldo Girelli, zal al naar verwachting al een week voor de opening van het Sentani Lake Festival zijn opwachting maken en de openingsceremonie bijwonen. 'De gezantdansers op boot naderen de kust van het Vaticaan zal naar Papua komen als onderdeel van zijn pastorale missie. Hij zal de tijd nemen om uit de eerste hand informatie te krijgen over de voorbereidingen voor een dergelijke jaarlijkse culturele manifestatie,´ zei bisschop Leo Laba Ladjar in Jayapura die daarbij verwees naar het thema: 'Cultuur koesteren voor onze toekomst'. Volgens hem is de gezant van het Vaticaan erg geïnteresseerd in het festival, omdat voor degenen die de traditionele en culturele waarden koesteren ook geldt dat ze waarde hechten aan de toekomst voor de volgende generatie. De bisschop zei dat de katholieke kerk in Papua de lokale cultuur en traditie in beginsel respecteert als een integraal onderdeel van het dagelijks leven van de plaatselijke bevolking. 'Het Sentani Lake Festival betekent een versterking van de lokale traditie en cultuur en een uitnodiging aan de internationale gemeenschap om er kennis van te nemen'.

Lees ook: Sentani Lake Festival vol dans, een artikel uit 2008.