Nieuw vliegveld bij Tsinga in hooglanden geopend

Op 28 januari 2011 is het op 1950 meter boven de zeespiegel aangelegde vliegveld Mulu bij het dorp Tsinga in de gelijknamige vallei in Papua geopend door de bupati (districthoofd) van Mimika, Klemen Tinal. Het vliegveld biedt toegang tot de dorpen Tsinga, Dolimingongin en Beanegogom met een gezamenlijke bevolking van circa 1000 personen. De Tsinga-vallei was tot dusver geïsoleerd omdat er geen land- en luchtvervoer mogelijk was. Met een landingsbaan van 630 meter lengte en 30 meter breedte is het vliegveld geschikt voor kleine vliegtuigen zoals de Twin Otter. In plaats van een vierdaagse voettocht naar Timika duurt een vlucht per vliegtuig slechts een kwartier.

Puncak Jaya in directe omgeving

Het vliegveld is gelegen op een berghelling met aan één kant een steil ravijn met bosachtig begroeiing. De plek, die vaak in dichte mist is gehuld, werd eerder door de Amungme-volk Naramatei'groot veld' op berghelling genoemd wat letterlijk 'een groot veld' betekent. 'De luchthaven betekent veel voor de ontwikkeling van Tsinga en de omgeving,' zegt John Magal, de vertegenwoordiger van het dorp. In de directe omgeving liggen de Puncak Jaya (Carstensz Pyramid) en andere bergtoppen van het Sudirman Gebergte in de Centrale hooglanden. De Puncak Jaya is met een top van 4884 meter de hoogste berg van Indonesië en Oceanië. De bergtop is één van de zogeheten Seven Summits op aarde en erg in trek bij bergbeklimmers. 'Er zijn goede mogelijkheden voor het eco-toerisme in de regio. Toeristen die de Puncak Jaya willen beklimmen kunnen nu naar Mulu vliegen. Dan duurt het nog maar vier dagen om de top per voet te bereiken.' John hoopt dat het vliegveld de ontwikkeling van de toeristische sector in de regio zal versnellen. 'We hadden nooit gedacht dat hier echt een luchthaven zou worden ontwikkeld', aldus John.

Bergpapua's participeren in ontwikkeling

Het vliegveld is aangelegd op verzoek van de Tsingalandingsbaan van vliegveld Mulu dorpsgemeenschap en gefinancierd door de mijnbouwgigant Freeport. Die heeft beloofd in het mijngebied de toegang tot geïsoleerde regio's te openen. Het contract tussen Freeport en de Indonesische regering verplicht het bedrijf overigens de bergpapua's te laten participeren in de ontwikkeling. In het kader van het ontwikkelingsprogramma voor de Amungme legde Freeport ook vliegvelden aan bij de dorpen Aroanop en Waa-Banti. De bouw van het vliegveld Mulu heeft totaal een bedrag van Rp 8,6 miljard (bijna 700.000 euro) gekost. De aankomst- en vertrekruimte heeft een oppervlakte van 12 bij 11 meter. In de terminal staat een 5 kVA generator, er is radioverbinding en er zijn andere ondersteunende faciliteiten. Het vliegveld werd tijdens de ceremoniële bijeenkomst op 28 januari overgedragen aan het bestuur van de regio Mimika.

Geen excuus meer voor ambtenaren

Om het vliegveld Mulu te bereiken moet de lokale bevolking nog steeds een uur of twee lopen. Freeport zegt een wandelpad te willen aanleggen voor landing op vliegveld Mulueen betere verbinding tussen Tsinga en de luchthaven. John Magal vertelt dat met de ontwikkeling van het vliegveld in 2007 is begonnen en dat zijn dorpsgenoot Nathan Kum op 19 januari 2010 deelnam aan de eerste (geslaagde) landing op het veld. De lokale overheid heeft te kennen gegeven dat ambtenaren in Mimika geen excuus meer hebben om niet in de bergachtige gebieden aan de slag te gaan omdat deze binnen 15 tot 50 minuten toegankelijk zijn door de lucht. Het hoofd van de basisschool in Tsinga, Jack Dendegou, zei te hopen dat het vliegveld aan velen toegang zal bieden tot de districtshoofdstad Timika en dat in de toekomst vaker goederen naar Tsinga kunnen komen. 'Tot voor kort konden slechts tweemaal per jaar, in januari en juni, levensmiddelen naar de leerkrachten worden gebracht', verduidelijkte hij. Een vliegticket voor het traject van Mulu naar de Mozes Kilangin Airport in Timika slechts Rp 175.000 (zo'n 14 euro) per vlucht, dankzij een subsidie van de lokale overheid. De luchtvaartmaatschappij Susi Air vliegt de route twee keer per week met een Pilatus Porter PC6 toestel met acht zitplaatsen.

Lees ook:
Amungme: Bergpapua's zonder berg
Freeport zette bij aanleg Mulu zwaar materieel in (artikel in Indonesisch)