Prehistorische begraafplaatsen gevonden in Papua

Op twee locaties in het Sterrengebergte in Papua zijn in grotten prehistorische begraafplaatsen gevonden. De sites zijn gevonden bij de dorpen Kabiding en Wanbakok, meldt het Archeologische Instituut van Jayapura op 11 april 2011. 'De ontdekking van de begraafplaatsen in grotten toont aan dat er in het centrale bergland van Papua verschillenden tradities zijn om met de doden om te gaan', zegt onderzoekster Rini Maryone. In en buiten de nu ontdekte grotten zijn stenen gereedschappen van de prehistorische bergbewoners gevonden, zoals geslepen snijstenen en vierkante stenen hamers die werden gebruikt om de omgeving te egaliseren. Volgens de onderzoekster geven deze artefacten aan dat de voorvaderen van de nu in het berggebied levende Ngalum een traditie van jacht en verzamelen hadden.'

Begrafenisritueel

berggebied bij Bulangkop, Oksibil'Uit de vindplaatsen blijkt dat de prehistorische stammen in het Sterrengebergte heel andere tradities hadden dan mensen die meer westelijk in de bergketen van Nieuw-Guinea leefden', constateert Rini Maryone. 'Leden van de Dani-stam in de Baliem-hoogvlakte hadden de gewoonte hun doden te cremeren en stammen in het berggebied bij de grens met Papua New Guinea begroeven hun doden in een grot.' In Okmakok in het Oksibil-district vonden de onderzoekers overigens ook een prehistorische grot waar aanbiddingsrituelen zijn uitgevoerd. In de taal van de Ngalum is de naam voor water of rivier Ok. In het gebied komen dan ook dorpjes voor met de namen Oksibil, Okbi, Okbab, Okse, Oklip en Oktangelap.

Toeristische trekpleisters

Ngalum uit de Abmisibil-valleiIn 1959 werd het oostelijk deel van het Sterrengebergte voor het eerst door een Nederlandse expeditie, bezocht. De huidige regio Oksibil (toen de Sibil-vallei) werd met de oprichting van de bestuurspost Mabilabol als laatste deel van Nederlands Nieuw-Guinea onder Nederlands bestuur gebracht. In 1962 kwam er een einde aan het Nederlandse gezag in dit 'laatste stukje overzee' in de Oost.
Het Archeologische Instituut heeft de lokale overheid gevraagd om de prehistorische
sites te ontwikkelen als potentiële toeristische trekpleisters om daarmee nieuwe kennis te genereren over de prehistorische sites. 'De vindplaatsen hebben grote culturele waarde', zegt Rini Maryone, die eraan toevoegde dat het de plicht van de lokale bevolking is de prehistorische sites te behouden en te onderhouden.

Lees ook:
– Themapagina De expeditie naar het Sterrengebergte 
– Themapagina Magische tekenen uit de prehistorie