Premier en kroonprins bezoeken PACE-stand

Op zaterdag 27 juni hebben premier Jan-Peter Balkenende en prins Willem Alexander de stand van de stichting Papua Cultureel Erfgoed (PACE) op het Malieveld bezocht tijdens de Nationale Veteranendag in Den Haag. Onze stafmedewerker Koen de Jager had de gelegenheid om beiden uitvoerig voor te lichten over de werkzaamheden van de stichting. De Nederlandse Veteranendag is een eerbetoon aan ruim 140.000 Nederlandse veteranen. De manifestatie op het Malieveld begon om 09.30 uur en eindigde om 17.30 uur.

Veteranen met een missie
Het eerste lustrum van de Nederlandse Veteranendag is groots en sfeervol gevierd. Rond dePrins Willem-Alexander op bezoek bij PACE-stand 70.000 bezoekers bezochten de verschillende evenementen en activiteiten in de binnenstad van Den Haag. Op het Malieveld lag op een speciaal aangelegd strand de LIMA 21, een gerestaureerd landingsvaartuig dat door de mariniers is gebruikt in Nieuw-Guinea (1950-1962). De vrijwilligers die dit vaartuig in de originele staat hebben teruggebracht vertelden over hun werkzaamheden. Ook een tiental ‘Veteranen met een missie’ waren op het Malieveld vertegenwoordigd, onder wie Koen de Jager, stafmedewerker bij de stichting PACE. De zes defensiemusea en het Nederlands Militair Historisch Instituut stonden bij elkaar, zodat de bezoeker in één keer een (interactief) beeld kon krijgen van de geschiedenis van de Nederlandse krijgsmacht. De musea boden ook historische gegevens over veteranen en hun verleden.

Herdenking en eerbetoon
Koen en zijn vrouw Hetty in PACE-stand De Nederlandse Veteranendag is de officiële herdenking van de militairen die zich ingezet hebben in dienst van de vrede. De Nederlandse Veteranendag is ingesteld in 2005 door het ministerie van Defensie. De datum van 29 juni was in eerste instantie gekozen als eerbetoon aan prins Bernhard, geboren 29 juni 1911 en overleden 1 december 2004. Vanaf 2009 wordt de dag echter op de laatste zaterdag van juni gehouden. Het merendeel van de aanwezigen op het Malieveld was ex-militair en ingezet tijdens de Tweede Wereldoorlog of daarna in Nederlands-Indië, Korea of voormalig Nederlands Nieuw-Guinea. Snel groeiende is de groep jonge veteranen: dit zijn ex-militairen die hebben deelgenomen aan vredesmissies in Libanon, Cambodja, op de Balkan, Irak en in Afghanistan.

Defilé langs prins Willem Alexander
Vanaf het Malieveld startte rond het middaguur een groots defilé met ruim 3000Groep Nieuw-Guinea-gangers in defilé oude en jonge veteranen, 1000 militairen van alle krijgsmachtonderdelen, aangevuld met historisch en modern militair materieel, 200 militairen van recente vredesmissies en 850 muzikanten.
Tijdens het defilé hield het publiek in de Haagse binnenstad het winkelen even voor gezien. De mensen stelden zich massaal achter de dranghekken op, samen met duizenden anderen uit het hele land die deze vijfde Nederlandse Veteranendag willen meemaken. De (oud-)militairen paradeerden langs prins Willem Alexander, die het defilé afnam, om zich vervolgens te laten toezwaaien door een enorme massa toeschouwers. Op het Malieveld waren optredens van Wieteke van Dort in haar alter-ego Tante Lien, die met de gebruikelijke Indische liedjes vooral de veteranen uit Indië mee kreeg, alsmede de zangeres Do en Rob de Nijs.

Links:
De officiële site van Veteranendag
Foto’s optredens Veteranendag 2009
Themapagina: Het spoor van de veteranen in Nieuw-Guinea