Sentani Lake Festival voor vierde keer gehouden

Voor de vierde keer is van 19 tot 23 juni 2011 het Sentani Lake Festival (FDS) gehouden op het strand van Kalkote aan de oever van het Sentanimeer in de Indonesische provincie Papua. Het thema was dit keer 'Love, Peace and Harmony'. Vijf dagen lang was er een verscheidenheid aan culturele activiteiten georganiseerd, zoals traditionele dansen, races van prachtig opgetuigde boten, zwemwedstrijden, culinaire hoogstandjes en competities van zanggroepen en fluit- en tifa-spelers. De openingceremonie werd opgeluisterd door het geluid van een duizendtal trommelaars op hun tifa's, het traditionele percussie-instrument van Papua. Duizenden mannelijke en vrouwelijke Papua-dansers in traditionele kleding vermaakten de toeschouwers en de ingevlogen buitenlandse toeristen met hun sierlijke bewegingen.

Stijgend aantal toeristen

Het Sentani Lake Festival vindt sinds 2008 jaarlijks plaats om de traditionele cultuur van Jayapura-district in met name het gebied rond het Sentanimeer te beschermen. In het district wonen circa 12.000 mensen in 137 dorpen, veelal direct langs de oever van het meer. In het Sentanimeer, dat een oppervlakte heefttifia-bespelers zwepen dansers op van 110 vierkante kilometer, liggen 22 eilandjes met 24 bewoonde kampongs. Het aantal buitenlandse toeristen dat op het evenement afkomt, kent een stijgende lijn. In 2010 werd het festival door 517 toeristen uit Duitsland, Nederland, Polen, Rusland, Italië, Zwitserland, Japan, Australië en de Verenigde Staten bezocht. Een jaar eerder waren dat er 104 en in het beginjaar 2008 werden slechts 85 buitenlandse toeristen geteld.  Een Nederlandse bezoeker die voor de eerste keer Papua tijdens deze vierde editie bezocht, zei dat hij was erg geïnteresseerd in de traditionele Papua-cultuur en om die reden het Sentani Lake Festival wilde bezoeken. 'Toen ik van het bestaan van het festival hoorde, wilde ik het bijwonen om te weten te komen of het echt wat zou zijn.'  Het bestuur van het district Jayapura is een van de organisatoren van het jaarlijkse festival. 'Het tourisme versterkt de identiteit van de Papua-bevolking, draagt bij aan het behoud van traditionele en culturele waarden en ondersteunt de plaatselijke economie', zei districtshoofd Habel Melkias Suwae.

Seminar over festival

De toekomst van het Sentani Lake Festival kwam ook aan de orde op een seminar over de voordelen van het Sentani Festival voor de omwonenden van het meer. Fredrik Sokoy, dansers met pijl en boog een antropoloog van de Universiteit Cendrawasih (UNCEN) in Jayapura, zei dat het het festival een positieve invloed zou moeten hebben op het voortbestaan van inheemse tribale Papua-gemeenschap in het algemeen en die van de Sentani-streek in het bijzonder. Er moeten festival-programma's komen voor zowel de korte als lange termijn. Op korte termijn moet het culturele potentieel van stroomopwaarts tot stroomafwaarts worden geïnventariseerd en tevens de natuurlijke hulpbronnen in de streek. Daarnaast zou het districtsbestuur van Jayapura het Culturele Museum moeten voorzien van alle informatie over de mogelijkheden voor het lokaal toerisme. Voor de lange termijn is het creëren van culturele programma's het belangrijkste. Volgens Sokoy zou daarbij ook gedacht moeten worden aan werk-ethiek, houding ten opzichte van concurrentie, gevoel van eigenwaarde, gestructureerd opleidingsniveau, morele ethiek en culturele vorming van de inheemse Sentani-stam. 'Voor het toeristisch programma komen op korte en lange termijn het Sentani Lake Festival, traditionele inheemse dansen, typische kleding, typische gerechten, typische ambachten, en de locatie van de typische woningen in aanmerking", stelde Sokoy.

Culturen uit andere gebieden

Op het Sentani Lake Festival 2011 werd uniek cultureel erfgoed getoond, zoals de oorlogsdansen op boten door circa 600 Papua's en andere traditionele dansen uit de dorpen van het district Jayapura. Op dit festival waren ook culturen te zien uit andere gebieden in Indonesiëoorlogsboot in aantocht. 'Hoewel immigranten uit verschillende delen van de Indonesische archipel zich op Papua hebben aangepast aan de lokale gemeenschap, heben ze hun eigen regionale identiteit behouden als symbool van de diversiteit van de samenleving', verklaarde het hoofd van het organisatiecomité Ana Saway. Dit jaar worden voor het eerst verzorgde reizen naar het Sentanimeer aangeboden met bezoeken aan onder andere de toeristische dorpen Tablanusu, Bukisi, and Pantai Amay, voordat er wordt verder gereisd naar de Baliemvallei. Volgens Ana Saway willen veel toeristen die een bezoek aan Papua brengen de natuurlijke schoonheid van het Sentanimeer bewonderen. Van 8 tot 11 augustus wordt in Wamena het Lembah Baliem Festival gehouden met onder meer een competitie in het boogschieten en een ambachtelijke tentoonstelling. Een ander belangrijk toeristisch evenement, de 28ste editie van het Asmat Cultureel Festival, vindt in oktober plaats in Agats, de hoofdstad van de Asmat-regio.

Lees ook:
Meer bezoekers verwacht op Sentani Lake Festival
Sentani Lake Festival vol dans
Toerisme Sentanimeer in ontwikkeling
YouTube filmpje over Lake Sentani Festival 2008