Tunnel bij Grasbergmijn geblokkeerd

Honderden werknemers van Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc. hebben op 6 maart 2011 hun werk in de Grasbergmijn in de Indonesische provincie Papua niet kunnen bereiken als gevolg van een aardverschuiving. De Hannekam-tunnel op de belangrijkste toegangweg naar de Grasbergmijn is in de nacht van 5 op 6 maart 2011 zowel in de tunnel als voor de ingangen op verscheidene plaatsen geblokkeerd. Volgens een woordvoerder van Freeport zijn de activiteiten in de mijn wel normaal voortgezet en heeft de winning van koper en goud geen hinder ondervonden. Freeport is de grootste beursgenoteerde mijnbouwonderneming ter wereld, terwijl de Grasberg de grootste winbare voorraden koper en de grootste goudreserves heeft. Bij de aardverschuiving in het gebied vielen geen slachtoffers.

Bussen niet inzetbaar

In het weekeinde kon er vanwege de geblokkerde tunnel niet worden gereden met circa 60 bussen die Freeport-werknemers van het Gorong-Gorong busstation in Timika naar de Grasbergmijn moesten brengen. De bussen moesten noodgedwongen geparkeerd in Kuala Kencana in het laagland blijven staan. ingang Hanekam-tunnelDe 1050 meter lange Hannekam-tunnel werd in 1971 aangelegd om Mimika te verbinden met het op 2000 meter boven de zeespiegel gelegen Tembagapura, wat letterlijk 'koperstad' betekent. Vanwege de hoogte is de stad vrijwel altijd omgeven door laaghangende bewolking. De tunnel zelf ligt zo'n 2500 meter boven de zeespiegel. De beschadigde tunnel blijft voorlopig gesloten, zei politiechef Moch Sagi. Freeport wist op 6 maart nog een aantal belangrijke personeelsleden met helikopters naar de mijn te vervoeren, totdat mist en laaghangende bewolking dat onmogelijk maakten. In juli 2010 werden in het traditionele goudwinningsgebied Tembagapura tientallen lokale goudzoekers bedolven onder aarde en stenen. Bij deze aardverschuiving kwam bij het dorp Utikini, op drie kilometer van de Grasbergmijn, een man om het leven. Reddingswerkers wisten 13 mensen uit de lawine's te bevrijden. De slachtoffers liepen verwondingen op en werden direct door een medisch team behandeld.

Daling van productie

'De grondverschuiving op 5 maart was een gevolg van langdurige regenval en vond plaats buiten het directe werkgebied van Freeport', zei woordvoerder Ramdani Sirait. 'De productie kon normaal doorgaan.' Volgens Ramdani wordt er nu hard gewerkt om de tunnel weer toegankelijk te maken. nining Grasberg'Het incident heeft geen invloed op de transport per schip naar de kopers, omdat het concentraat door pijpleidingen van de mijn en de molen naar de haven wordt vervoerd', zei hij. 'We verwachten dat de weg (een eenvoudige grindweg) binnen enkele dagen weer normaal te berijden is.' Freeport denkt dit jaar 1,0 miljard pond koper en 1,3 miljoen ounces goud te verkopen, een daling ten opzichte van de omzet in 2010 (1,2 miljard pond koper en 1,8 miljoen ounces goud). Het Indonesische dochterbedrijf verwacht dieper in de Grasberg-put een lagere soort erts te vinden, schrijft het bedrijf op haar website. Freeport bezit 90,64 procent van de dochteronderneming PT Freeport Indonesië, die de enorme Grasberg koper- en goudmijn in de provincie Papua exploiteert. De Indonesische overheid heeft de resterende aandelen in handen. De Grasbergmijn ligt ongeveer 3350 kilomter (2080 mijl) ten oosten van de Indonesische hoofdstad Jakarta.

Lees ook:
Freeport gemaand tot benoeming milleucommissaris 
Amungme: Bergpapua's zonder berg