Duizenden mensen vieren een eeuw Jayapura

Duizenden mensen uit Jayapura en omgeving zijn op 7 maart 2010 naar het feestterrein van het Papua Trade Center (PTC) in het dorp Entrop gekomen om te vieren dat de hoofdstad van Papua honderd jaar oud is geworden. In een toespraak zei burgemeester Manase Robert 'Max' Kambu dat het jubilerende Jayapura een lange en unieke geschiedenis kent en al vele namen heeft gehad. 'Het feitelijke probleem is dat de stad uit 14 dorpen bestaat, maar onderwijs en betere gezondheidszorg hebben er wel toe geleid dat de gemiddelde levensverwachting is gestegen tot 68,4 jaar', zei hij. Het evenement duurde tot laat in de avond en werd met vuurwerk afgesloten.

Festiviteiten in kader 'Eén eeuw Jayapura'
De
feestelijkheden op 7 maart werden bijgewoond door de vice-gouverneur vanDeel van stad Jayapura Papua, Alex Hesegem, en vele andere gasten. Ondanks de druilerige regen werden verschillende traditionele dansen en dansen uit andere delen van de Indonesische archipel door studenten en scholieren uitgevoerd. Speciaal voor de viering van het 100-jarig bestaan zijn veel wijken van de stad schoongemaakt. Een team van 400 man reinigde kanalen en goten en de trottoirs langs de hoofdweg. Op 4 maart was er in de wijk Abepura een feestelijke optocht van 5000 kinderen in het kader van het eeuwfeest. Sommigen droegen traditionele Papua-kleding, compleet met make-up en peniskoker, en anderen liepen in een boerenkiel. 

Nieuwe christelijke kerk geopend
Op 9 maart Van Hasselt in 1926werd in het kader van 'een eeuw Jayapura' de nieuwe kerk van GKI Abara Injros geopend. De jubilerende hoofdstad gaf een subsidie van 50 miljoen rupiah (bijna 4000 euro) voor de nieuwbouw. In Nederland zamelden Papua-families afkomstig uit de kampongs (dorpen) Tobati, Enggros en Nafri in mei 2009 al geld in voor de bouw van de kerk.
Tijdens het eeuwfeest werd tevens herdacht dat ds. Frans van Hasselt het christelijke evangelie 100 jaar geleden naar
de streek Tabi heeft gebracht naar het eiland Metu Debi. Dat ligt tussen de dorpen Tobati en Enggros bij de monding van de Jautefa-baai voor de kust van Jayapura.

Speciaal monument onthuld
Op Metu Debi werd een speciaal monument onthuld om te herdenken dat Van Hasselt op 10 maart 1910 voet aan land zette op Metu Debi. Van Hasselt was in 1910 de enige Nederlander in Nieuw-Guinea en kwam vanafmonument op Metu Debi het eilandje Mansinam in Doré-baai bij Manokwari. Hij had geprobeerd de Bijbel te vertalen in het Numfoors, de taal op Mansinam. Daar waren de Duitse zendelingen Carl W. Otto en Johann G. Geisler op 5 februari 1855 geland om er de eerste Papua's te bekeren. Metu Debi was in het begin van de twintigste eeuw het centrum van handelaren en paradijsvogeljagers. In 1909 plaatste Nederland posthouder P.W. Windhouwer op het eiland om de vrede in de baai te handhaven. Hij was weliswaar aangesteld om het gezag te vertegenwoordigen, maar hield zich meer met de handel bezig dan met het sussen van de vele botsingen tussen de Papua's onderling. Na de stichting van Hollandia werd het bestuur daar naar toe overgeheveld en de Nederlandse bestuurspost op Metu Debi opgeheven.

Lees ook het themaverhaal: Eeuwfeest Hollandia (Jayapura) in 2010