Sentani Lake Festival vol dans

Het allereerste Sentani Lake Festival vond in 2008 plaats op het water bij het dorp Asei, nabij de Papua-hoofdstad Jayapura. Aan het cultuur- en kunstfestival namen meer dan 1600 traditionele Isolo-dansers deel die hun kunsten toonden op prachtig versierde boten. Al hun lokale specialiteiten zoals dans, muziek, acrobatiek en varen kwamen aan bod. Het meer, bijna 10.000 hectare groot en 75 meter boven zeeniveau, geldt als hart van de Sentani-stam. De houten boten op het meer zijn het belangrijkste vervoersmiddel en ze staan garant voor de economische overleving van de omwonenden.

Dansen op de boot
Het
centrale thema op het Sentani Lake Festival was Isolo, wat letterlijk betekent "dansen op de boot". Er zijn verschillende soorten Isolo, zoals een Isolo voor het escorteren van een bruid bij haar huwelijk. Er is een speciale Isolo-dans voor Ondofi, de allerbelangrijkste geest volgens de Sentani-stam. Bewoners van de oevers van het Sentani-meer dansten ook een Isolo waarbij ze varkens meedroegen als offer voor Ondofi. Er was een Isolo met een krokodil die was gevangen in het jachtseizoen. De krokodil was bestemd voor collega-stamleden die een huis voor Ondofi hadden gebouwd. Een van de stamoudsten van de Sentani, John Wahei, verklaarde dat Ondofi hun oppergod was totdat zijn mensen in aanraking kwamen met rooms-katholieke missionarissen. “Het is daarom niet verwonderlijk dat Ondofi als beschermer van de Sentani-stam centraal staat bij de traditionele ceremonies van de Sentani.” 

Traditionele dansgroepen
Het provinciale Papua-bureau voor toerisme had een kleine 34.000 euro uitgetrokken voor het Sentani Lake Festival. Het geld werd op 28 mei beschikbaar gesteld aan de traditionele dansgroepen uit 24 kampongs  langs de oevers van het  Sentani-meer. Vertegenwoordigers van deze dorpen ontvingen het geld op een speciale bijeenkomst in Jayapura uit handen van de directeur van het provinciale bureau voor toerisme, Helly Weror. Het festival werd op 19 juni officieel geopend door de Indonesische minister van Cultuur en Toerisme Jero Wacik. Bij de opening van het festival voerde de lokale bevolking met pijl en boog een oorlogsdans op een boot uit. Mannen uit het dorp Babrongko droegen hun leider mee bij de Isolo tijdens de dans over het bouwen van een huis voor Ondofi. 

Cultuur beschermen
Festivaldirecteur Maurits Felle beloofde dat het evenement jaarlijks zal terugkeren en zei dat het een prachtige toevoeging is aan de drie andere prestigieuze festivals in Papua: het Baliemvallei Festival en het Festival Asmat en dat van Kamoro. “Het zijn goede evenementen om de natuurlijke schoonheid van Papua bij toeristen te promoten. Wellicht verlengen ze hun vakantie in Papua als ze de festiviteiten bijwonen. Door middel van het festival wordt ook geprobeerd de cultuur in het Jayapura-district en die in het Sentani-gebied te beschermen”, zei Weror. Het evenement wil tevens aandacht vestigen op diverse lokale ambachten zoals het beschilderen van hout en het snijden van ornamenten. “Hopelijk worden met de beschikbare subsidies ook lokale kunstenaars aangespoord om mee te werken aan het behoud en de bevordering van de traditionele kunst”, aldus Weror.